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Sonothermogenetics: estimulación profunda no invasiva de distintas regiones del cerebro

Un grupo de investigadores de Washington University han creado una nueva técnica para la estimulación profunda del cerebro de un modo no invasivo basada en ultrasonidos: la han llamado "Sonothermogenetics". En una primera etapa, se emplea un virus para introducir material genético en las neuronas de la región del cerebro que se quiere estimular. El material genético en cuestión hace que las neuronas generen unos canales de iones que se abren cuando hay un ligero incremento de temperatura.

Empleando ultrasonidos focales, pueden generar esos incrementos de temperatura en pequeñas regiones del cerebro. Al abrirse los canales de iones, se consigue despolarizar la neurona y que se dispare. Hasta la fecha, esta técnica sólo se ha probado en ratones, pero al ser una técnica no invasiva, tiene bastante potencial en su uso en seres humanos que padecen patologías como epilepsia o Parkinson.

Este video resume el funcionamiento de esta nueva técnica:



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