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Crean un marcapasos sin batería empleando tecnología optogenética

Investigadores de la Universidad de Arizona han construido un marcapasos que emplea tecnología optogenética para la estimulación de las fibras cardíacas. Habitualmente los marcapasos emplean cables para producir descargas eléctricas sobre el músculo cardíaco y forzar su contracción. Este marcapasos excita cardiomiocitos que han sido modificados genéticamente para poder estimularse mediante luz. Bajo estas líneas podéis ver los "cuatro pétalos" del marcapasos y la luz que emite para la excitación de los cardiomiocitos.

El marcapasos tampoco lleva una batería, sino que emplea inducción electromagnética para generar la corriente eléctrica necesaria para su funcionamiento. Esto es en gran medida posible gracias al uso de estimulación basada en luz, y no en un impulso eléctrico, ya que requiere una menor potencia eléctrica para generarse. Hasta ahora sólo ha sido probado en ratones, pero los investigadores esperan en el futuro poder llevar a cabo un estudio clínico en seres humanos con esta tecnología.


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